Léon Legouest (1820-1889) : Officier de santé français

Léon Legouest (1820-1889) est un médecin inspecteur général de la IIIe République.

Biographie

Fils de Nicolas Antoine Legouest, un chirurgien militaire du Premier Empire, Venant Antoine Léon Legouest naît le 1er mai 1820 à Metz. Après des études secondaires à Nancy, Léon Legouest s’inscrit à l’hôpital de Strasbourg, comme chirurgien élève, suivant notamment les cours de Louis Jacques Bégin. Il est rapidement promu chirurgien sous-aide avant d’être affecté à l’hôpital de Lyon. En 1839, Léon Legouest est envoyé en Algérie, où les troupes sont autant décimées par les autochtones rebelles que par les maladies contagieuses. A son retour, il est affecté à l’Hôpital militaire du Fort Moselle, hôpital amphithéâtre d’instruction et de perfectionnement des officiers du corps de santé militaire.

Affecté ensuite à l’hôpital de Charronne, puis au 8e régiment de lanciers comme chirurgien sous-aide commissionné, il est promu chirurgien aide-major en avril 1845, peu après l’obtention de son doctorat en médecine. De nouveau envoyé en Algérie, il parfait son expérience de chirurgien de guerre pendant trois longues années. A son retour, Legouest est affecté au 6e Chasseurs, puis au 17e Léger, où il est promu médecin-adjoint en 1851. Après un séjour à l’hôpital de Lyon, et à l’hôpital de Colmar, Léon Legouest passe l’agrégation de chirurgie au Val-de-Grâce, en février 1853. Le jeune médecin aide-major est envoyé en Crimée d’août 1854 à mars 1855. Il enseigne au Val-de-Grace à partir de janvier 1858, recevant peu après la croix de chevalier de la Légion d’Honneur1. Nommé chef du service de santé au Ve corps d’armée, Legouest participe à la Campagne d’Italie en 1859, ce qui lui vaut d’être promu au grade d’officier de la Légion d’Honneur2.

De septembre 1859 à juillet 1870, Léon Legouest enseigne la chirurgie opératoire au Val-de-Grâce, avec le grade de médecin principal. Il devient membre de l’Académie de médecine en janvier 1867. Nommé médecin chef du 1ercorps de l’armée du Rhin à Strasbourg au début de la Guerre franco-allemande de 1870, Léon Legouest assiste à la défaite de son armée, avant de se replier au camp de Chalons. Legouest est affecté par l’annexion de sa ville natale à l’Empire allemand. Souhaitant réformer l’administration des services de santé de l’armée,il entre au conseil de santé de l’armé en 1875, avant d’être promu Commandeur de l’ordre de la Légion d’Honneur l’année suivante3. Nommé médecin inspecteur général du service de santé militaire en avril 1882, puis président du nouveau comité consultatif de santé, il œuvre ensuite sans relâche pour réorganiser les services de santé français. Léon Legouest décèdera à Paris, le 5 mars 1889.

Hommage posthume de sa ville natale, l’hôpital militaire de Metz avenue de plantière, porte son nom.

Distinctions

  • Croix de chevalier de la Légion d’Honneur le 12 février 1858.(Dossier Leonore LH/1559/13)
  • Officier de la Légion d’Honneur le 15 juillet 1859.(Dossier Leonore LH/1559/13)
  • Commandeur de l’ordre de la Légion d’Honneur le 18 juillet 1876.(Dossier Leonore LH/1559/13)

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Antoine Léon Legouest est un officier français, représentatif du cercle des officiers disparus de Metz.

A propos Erasmus

L'auteur est un patriote européen, attaché à la démocratie. Il condamne tous les extrémismes, qu'ils soient religieux ou politiques.
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